HDMI 2.1a sẽ được giới thiệu đến công chúng tại CES 2022 được tổ chức tại Las Vegas, US. Theo những thông tin được biết, HDMI 2.1a được cải tiến từ HDMI 2.1 với nhiều tính năng nổi bật trong đó có Source-Based Tone Mapping (SBTM). Tính năng này là một chế độ hình ảnh HDR mới cho phép tự động tùy biến màu sắc hình ảnh trên thiết bị nhận tín hiệu (TV, màn hình…) bằng cách xử lý tự động trực tiếp từ nguồn phát (TV-box, máy tính…), từ đó giúp quá trình xử lý và gởi tín hiệu từ nguồn phát đến thiết bị nhận được trơn tru hơn với các tùy biến màu sắc được thực hiện hoàn toàn tự động.

SBTM sẽ được tích hợp thêm cho HDMI 2.1a chứ không thay thế các tiêu chuẩn cũ như HDR10 hay Dolby Vision vì vậy HDMI 2.1a vẫn tương thích tốt với các nội dung dạng này.

HDMI Forum cho biết tiêu chuẩn HDMI 2.1a hoàn toàn tương thích đối với các mẫu thiết bị hiện nay như TV-box, game console, TV… dựa trên thiết kế của từng hãng. Nhận xét này nghe qua có vẻ chưa rõ ràng cho lắm vì nó không nói rằng liệu HDMI 2.1a thể được sử dụng trên các thiết bị cũ đang có HDMI 2.1 hay không, hay người dùng phải mua 1 thiết bị hoàn toàn mới hỗ trợ riêng cho HDMI 2.1a.

Các suy đoán hiện tại phần lớn đều nghiêng về phía HDMI 2.1a có thể cũng sẽ chỉ là “bình mới rượu cũ”, hoặc ít ra là để tận dụng được hiệu năng của nó, khách hàng sẽ phải mua một thiết bị mới hoàn toàn có ghi rõ “hỗ trợ HDMI 2.1a” trên cổng cắm.